Elefanter sover ytterst lite

Jag har tidigare skrivit om hästars sömn. Längre tillbaka i tiden var det en utbredd uppfattning att hästar aldrig sov utan endast stod och slumrade. Men det är fel, de sover stående och de är mycket lättväckta. Så snart någon rörde sig i stallet eller i hästhagen vaknade de. Dessutom är det ju svårt att avgöra om häst som står upp verkligen sover. Hästar sover mycket sällan när de liggande. Förklaringen till att hästar kan stå och sova är att de har en mekanism i knälederna som gör att de kan låsa benen i fast läge så att de inte behöver medvetet balansera. Den egenskapen har ju inte vi människor.

Allmänt sett är det så att det finns ett visst samband mellan behovet av sömn hos däggdjuret och djurets storlek och hjärnans storlek. Andra faktorer som påverkar sömnbehovet är om djuret är är gräsätare och om det är utsatta för hot från rovdjur. Det är allmänt känt att elefanter nästan aldrig sover. Det stämmer ju med teorin eftersom en i elefant på savannen äter enorma mängder gräs, ofta äter 200 kg per dygn, och dessutom är utsatt för faror från rovdjur (lejon). Tidigare har man försökt bedöma i vilken omfattning som elefanter sover och bedömningen var då att de sover mellan tre och sju timmar per dygn. Men senare undersökningar har visat att de sover mindre än så. Det är en hel del problem med att mäta sömnen hos fritt levande elefanter eftersom de står upp och sover. I praktiken är det inte möjligt att operera in givare som anger hjärnans elektriska impulser. I stället har man tagit fasta på observationen att elefanterna alltid slutar att svänga med snabeln när sover. I en djurpark i Botswana opererade man därför i stället in en detektor under huden på snabeln på två elefanthonor. Dessa försågs även med en krage med gps-sändare och så följde man på det sättet de två honorna under 35 dagar. För att det skulle definieras som sömn bestämde man att det var sömn om snabeln hängde stilla i mer än fem minuter. Resultatet av mätningarna blev att de två elefanterna i genomsnitt bara sov två timmar på dygn, nästa alltid på natten. Dessutom sov de bara i korta perioder. Det kunde vara 4 – 5 sömnperioder per natt. Dessutom sov de två honorna inte något alls under fyra dygn, vilket man tror berodde på att de var oroliga då de uppfattat att det fanns lejon eller andra faror i deras närhet.

Om Arwidson

Advokat bosatt och verksam i Stockholm
Detta inlägg publicerades i Okategoriserade. Bokmärk permalänken.