Världens största antikvariat

På gränsen mellan England och Wales ligger en lite ord med namnet Hay-on-Wye. Orten är känd bland all världens bokmalar och bokälskare. Den 1 april 1977 förklarade sig Hay-on-Wye som en självständig nation och det utfärdades nya pass på ortens två pubar. Där på pubarna sjöng man också den nya statens nationalsång. Ett antal framstående medborgare i den nya lilla staten, som hade ca. 2000 medborgare, erhöll olika poster i regeringen och dessutom delades det ut mängder av adelstitlar. De flesta fick man dock bara mot en avgift. Den nya staten sände till och med ut en ambassadör till Internationella domstolen i Haag. En lätt bestyckad roddbåt patrullerade på den idylliska floden Wye. Den engelska staten lät märkligt nog det hela bero och den lilla staten erkändes aldrig av någon annan stat.

Men orten är i dag mest känd för att där finns världens största antikvariat. Det är ett Mecka för alla bibliofiler och bokälskare och innehavaren av antikvariatet är självaste kungen i staten Hay-on-Wye, Richard Booth. När Booth startade sitt antikvariat 1961 hade den lilla staden omkring 2000 invånare. Flera företag hade lagt ned sin verksamhet och det fanns gott om tomma industrilokaler. Booth började fylla ett antal lokaler med böcker. Snart var både det gamla fattighuset, ett kapell, en biograf, olika industrilokaler och Hay Castle, där han själv bor, fyllda till bredden med böcker. Ganska snart fanns det uppskattningsvis 14 000 hyllmetet mer böcker och verksamheten kom snart att uppnå en omsättning av över 1 miljon böcker per år. Booths affärsidé har varit att köpa in mycket stora partier böcker till låga priser med tanken att det alltid finns någon i världen som vill ha i varje fall en del av böckerna. Booth är mycket okonventionell även i andra avseenden. När böckerna ska transporterad till de olika lagerlokalerna sker det alltid med hästdragna kärror. Booth menar att detta är det bästa för miljön och gör att det även ges arbetstillfällen till sadelmakare, vagnmakare och smeder, som annars skulle vara arbetslösa. I dag sysselsätter han närmare 10 procent av ortens befolkning i sin antikvariatverksamhet. Orten invaderas av bokmalar och boksamlare som gräver sig fram i de enorma boksamlingarna. De som besöker lagerlokalerna med böcker brukar också alltid finna något för den egna smaken.

Om Arwidson

Advokat bosatt och verksam i Stockholm
Det här inlägget postades i Okategoriserade. Bokmärk permalänken.