Därför står hästar och sover

Förr var det en allmänt utbredd uppfattning att hästar aldrig sover. Närhelst en människa gick till häst i hagen eller i spiltan var den vaken. Men numera vet vi att hästen, liksom alla däggdjur sover då och då. Hästen sover dessutom bäst i stående ställning. I hästens ben finns det en mekanism som kan låsa hästens ben så att kroppen liksom vilar på ett par stabila och stela styltor. Man kan likna det med fåglar som kan sitta på en gren och sova. Trots att hästen sover så fungerar dock balanssinnet och hästen kan balansera trots att resten av hjärnan sover. Men det kan inträffa, men sällan, att en häst som står och sover ändock faller omkull. För det mesta hejdas dock fallet så hästen bara knäar lite med frambenen varpå den vaknar och snabbt rätar upp sig igen. På sommaren händer det att en häst lägger sig ned och dåsar liggande i hagen samtidigt som den sträcker ut benen. Men det är lika vanligt att det kan gå månader utan att en häst ligger ned. Men en häst som inte drivs på av människan beräkans sova 8 – 10 timmar per dygn, men det gör den stående. Förklaringen är förstås att det är ett skyddsbeteende från hästens vilda tillstånd. Hästen är ett flyktdjur som alltid vill vara beredd att galoppera iväg. Då gäller det att vara på benen för att kunna fly eller i värsta fall försvara sig. Elefanten har ett liknande beteende. En elefant lägger sig sällan om den inte är sjuk. En indisk elefant kan beta 18 – 20 timmar i sträckt för att sedan stå och sova 2 – 3 timmar. Man har till och med funnit en indisk elefant död, men stående.

Hästskötare vet att de gånger som en häst ligger ned för att vila så har den aldrig ögonen helst slutna utan ligger med halvöppna ögon. Även detta är naturligtvis en kvarleva från det vilda tillståndet. Hästen slumrar bara med halvslutna ögon och vaknar helt vid minsta ljud. En häst som lagt sig ned ligger inte särskilt länge, vilket man tror beror på att hästens tyngd gör att musklerna ganska snart får kramp då kroppen ligger ned. Under alla förhållanden sover en häst bäst stående. För flera hundra år sedan var det inte ovanligt att människor sov i sittande kroppsställning. 

Om Arwidson

Advokat bosatt och verksam i Stockholm
Detta inlägg publicerades i Okategoriserade. Bokmärk permalänken.