Porträttören John Singer Sargent

Konstälskare i USA vurmade under 1800-talet för konst från Europa. Samtidigt såg publiken ned på den samtida amerikanska konsten. Detta var förhållandet långt in på 1900-talet. Men porträttmålare var, av naturliga skäl, amerikanska konstnärer. En av dessa och en konstnär av rang var John Singer Sargent (1856 – 1925). Han hade en ovanlig uppväxt eftersom han var barn till amerikanska föräldrar som då levde ett kringflackande liv med mer eller mindre tillfälliga adresser i Rom, Paris, Nice, München, Venedig och några orter i österrikiska Tyrolen. Som 21-åring kom han till USA och betraktades där som en en verklig kosmopolit som talade flytande tyska, franska och italienska. Dessutom hade han en genuin konstutbildning från Europa. Snart blev han porträttmålaren på ropet i de fina salongerna på östkusten. Med tiden kom han att måla över 800 porträtt. Bland dessa fanns en mängd berömdheter. Nämnas kan John D. Rockerfeller, George Vanderbilt, Robert Louis Stevenson, Henry James och presidenterna Woodrow Wilson och Theodore Roosevelt. Med tiden  drabbades Sargent av någon form av förakt för sina egna porträttalster, vilket han kompenserade genom att ta hutlöst betalt. Ju mer han höjde priset, ju fler beställningar fick han. Senare i livet valde han att, som omväxling från porträtten, åtaga sig andra uppdrag. Ett av hans största uppdrag var att göra stora väggmålningar i Bostons nya stadsbibliotek. Det arbetet jobbade han med, till och från, under närmare 30 år. Tidvis vistades han i England. När han var där 1925 skulle han resa tillbaka till Boston för att vara med vid installationen av de sista väggmålningarna i biblioteket i Boston. Hans vänner i London ordnade en avskedsfest för honom. Under kvällen före avresan sa han till sina vänner i London: ”Nu när de amerikanska sakerna är klara, antar jag att jag kan dö när som helst”. Efter festen gick han och lade sig. Under sömnen avled han 69 år gammal.

Om Arwidson

Advokat bosatt och verksam i Stockholm
Detta inlägg publicerades i Okategoriserade. Bokmärk permalänken.