Ryska besman

Den gode skribenten Staffan Skott skrev ofta och mycket om Ryssland och Sovjetunionen. Han har förmågan att finna kuriosa och allt det som är värt att uppmärksamma. Det stora i det lilla och det lilla i det stora. I den fascinerande boken ”Tsarer och samovarer” (1994) berättar han om besman i Ryssland och det kommunistiska Ryssland, som bekant även kallat Sovjetunionen. Ett besman är ju en mycket enkel våg. En balansvåg med en kraftig krok i ena änden och en stor vikt i den andra. Ett handtag mitt på stången kan flyttas och är graderad så att man ser vikten på det som man väger. Sådana balansvågar har i alla tider använts i torghandel och särskilt vid vägning av fisk.

Ordet besman kommer från ryskan och ordet finns belagt redan år 1396. En del språkforskare menar att ordet har kommit in i ryska språket från turkiska eller möjligen arabiska. Nu var det så att i Sovjetunionen att alla besman var förbjudna därför att själva konstruktionen inbjöd till falskvägningar på marknaderna. Trots att besman var helt förbjudna så användes de som praktiska redskap ändå på alla marknader överallt. Frågade man ryssar om de kände till att det var förbjudet med besman så svarade praktiskt tagit alla att det var helt okänt för dem. Staffan Skott drog av detta slutsatsen att det var ett utmärkt exempel på att det i Sovjetunionen var det mycket som var förbjudet, men samtidigt tilläts det. Man sade att Sovjetunionen var landet där allt var förbjudet och ändå allt möjligt. Det gav naturligtvis polisen rika möjligheter att inskrida när det passade polisen, se mellan fingrarna eller kräva en muta. Korruptionen var institutionaliserad i själva systemet och en del  av det.

Om Arwidson

Advokat bosatt och verksam i Stockholm
Det här inlägget postades i Okategoriserade. Bokmärk permalänken.